大家庭與小家庭

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我老家是明清兩代桐城派的基地,這個學派在歷史上很有名,所以讀書的風氣很盛,農村裡面小朋友從小都讀書。有個讀書的風氣,我們才沾到一點點邊緣。看到過過去那個樣子,大家庭,諸位如果看過《紅樓夢》,小說,《紅樓夢》是寫一個家庭。

 

古時候家庭確實就是那個樣子,《紅樓夢》上那個家庭是敗了,從盛到衰,很快。古老的家庭至少五代同堂,這一家人口,少的大概兩百人左右,少的,人丁已經衰了;興旺的,就是一般中等的,興旺的,應該是三百人左右;真正興旺,七、八百人。這麼大的一個家族、一個家庭共同在一起生活,沒有規矩不行。中國歷史上,這幾千年來長治久安,靠什麼?靠家,家對於社會、對國家的貢獻太大了!

 

中國古老的家庭,第二次大戰結束,我們跟日本人八年抗戰,勝利之後我們最大的損失,家沒有了,這個戰爭把我們從前的家全都毀掉了。在古人眼睛裡面看我們這一代,是什麼?家破人亡,非常悲慘。我們自己已經習慣在這裡頭,麻木不仁了,沒有辦法覺知。中國是大家庭制度,外國是小家庭,現在都學外國。

 

兩種制度各有利弊,但是中國老的制度比現在這個制度好,人在這一生活得幸福;現在人活得可憐,沒有幸福可言。中國大家庭,至少孩子的教育父母可以不要操心,將來年歲大了,養老沒有問題,也不操心,家養老。中國人教育的理念,是小孩嚴加管教,培養他的德行,培養他的智慧,培養他工作的能力,這是家庭教育要負擔的。

 

從前教育不是國家的,是家庭的,這家教,家庭學校就是私塾。我們看到現在中國地圖,展開來看,城市外面有很多村莊,這個村莊叫王莊,那個村莊叫李莊,那是什麼?以前那裡就是一家人,一個村莊就是一家人。現在這個名字還留著,實際上沒有了,這非常可惜。

 

所以家,這麼大的一個家庭,這麼多人口在一起居住、一起生活,它有家道,它有家規、有家學、有家業,業是你家庭經營的事業。現在小家庭沒有了,這統統講不上了。落葉歸根,從前那個大家庭才有,現在沒有了,現在沒有根,哪來的根?落葉歸根是回老家,回老家是什麼?養老。老了,不再工作了,回家去養老。

 

回家養老是非常幸福的,晚年的生活家庭供給。老人常常跟小朋友在一起,你想三百人的一個家庭,小朋友大概有五、六十人,小朋友,所以兒孫繞膝,那種天倫之樂現在人想像不到。都是自己的晚輩,兒子輩、孫子輩、重孫子輩的。小朋友上學讀書,老人茶館裡面聊天、談說;同時,小朋友下課,教這些小朋友們,講故事給他聽,他真有樂趣。

 

現在的老人可憐!東方人還有這麼一點概念,可以跟父母住在一起,外國沒有,外國年老了進養老院。養老院裡面,物質生活照顧得還可以,精神沒有。我們參觀老人院,看到老人痴痴呆呆的,在外面曬太陽,從早到晚沒有人跟他談話。所以精神生活沒有,我們中國人有句話說坐吃等死。

 

他確實很悲傷,因為老人院每個星期總有一、二個走了,抬出去了,他就會想到哪一天輪到我,你說這種心情多悲哀。兒女一年來看他一次都不得了,很稀有。一年,過年的時候寄一張賀年卡送他,他對著那個卡片總要看好多天,人看不到;有些連卡片都沒有。所以這個在今天講,這是社會上大問題!

 

從前中國古老的社會,幾千年沒有這個問題,家養老,這是大家庭的好處。大家庭制度,家裡面的成員,無論在什麼地方工作,賺的錢都要寄回老家;你自己有需要,老家支持你。所以他沒有私財,自己除了自己生活所需的之外,多餘的都要送到老家去。

 

家裡面用這個錢擴充,置產業,多半是買田地、買山林,所以他家庭經濟無憂無慮。家是一個人一生保障,無論遇到什麼困難,誰支持你?家支持你,家有財力,家有人才。如果是做官的,或者像現在經營一種企業的,他社會關係就都夠。所以兩個細心去比較,老制度比現在小家庭制度好,小家庭完全靠自己。

 

文摘恭錄—淨土大經科註(第二四九集)2012/3/23 檔名:02-037-0249




 

轉貼自:淨空法師專集網

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